Using べき (Beki) in Japanese: A Complete Guide

Beki (べき) means “should” and “to be supposed to do” and enforces the meaning that something has to be done according to moral rules and common sense. It translates to “You should ~” in English. Like, “You should study harder.” Or “You should be more polite.”

Knowing its meaning and nuance can be beneficial to both your conversation and writing skills. Let’s see how to build a sentence with beki.

How to Use Beki

Beki is a suffix used with verbs, nouns, and adjectives. It’s followed by the copula da in the affirmative and negative form, and both the colloquial (da and dewa nai or ja nai) and polite form (desu and dewa arimasen).

Beki desu = Should

Using Beki With Verbs

Verb (plain dictionary form) + beki + da/desu

Beki with Verb Examples

Plain Dictionary Form Verb+ べき
(beki)
+ だ/です
(da/desu)
Affirmative Verb With Beki
払う
(harau)
To pay
+ べき (beki)+ だ/です (da/desu)~払うべきだ/です
(Harau beki da/desu)
Should pay ~
食べる
(taberu)
To eat
+ べき (beki)+ だ/です (da/desu)食べるべきだ/です
(taberu beki da/desu) Should eat~
歩く
(aruku)
To walk
+ べき (beki)+ だ/です (da/desu)歩くべきだ/です
(aruku beki da/desu) Should walk~
行く
(iku) 
To go
+ べき (beki)+ だ/です (da/desu)行くべきだ/です
(iku beki da/desu)
Should go ~
寝る
(neru)
To go to bed
+ べき (beki)+ だ/です (da/desu)寝るべきだ/です
(neru beki da/desu)
Should go to bed ~

*Exception: The verb suru (to do) can be used with the beki form in two ways. If you follow the pattern above, you’ll get するべき (suru beki).  するべき works just fine, and you can use it for any situation.  There is also a shorter version.  You can cut out the き and say すべき (subeki).  However, some people say that the shorter すべき is kind of old fashioned and するべき is more colloquial.  However, you should be fine using either.

Example Sentences:

1. お客様に敬語を使うべきです。
(Okyaku sama ni keigo o tsukau beki desu.)
You are supposed to use keigo (honorific language) with customers.

2. 彼も明日のミーティングに出席すべきです。
(Kare mo ashita no mītingu ni shusseki su beki desu.)
He should also participate in the meeting tomorrow.

Using Beki With I-Adjectives

I-adjective without the last “i” + ku aru + beki + da/desu

The i at the end of the adjective drops and takes ku aru.

Beki with I-Adjective Examples

I-AdjectiveRemove the Final い (i)+ くある べき
(ku aru beki)
+ だ/です
(da/desu)
I-Adjective With Beki
厳しい
(kibishii)
Strict
厳し
(kibishi)
厳しくあるべき (kibishiku aru beki)+ だ/です (da/desu)~厳しくあるべきだ/です
(Kibishiku aru beki da/desu)
Should be strict~
嬉しい
(ureshii)
Happy
嬉し
(ureshi)
+ 嬉しくあるべき
(ureshiku aru beki)
+ だ/です (da/desu)嬉しくあるべきだ/です
(ureshiku aru beki da/desu)
Should be happy~
ありがたい
(arigatai)
Grateful
ありがた
(arigata)
ありがたくあるべき
(arigataku aru beki)
+ だ/です (da/desu)ありがたくあるべきだ/です
(arigataku aru beki da/desu)
Should be grateful ~
優しい
(yasashii)
Kind
優し
(yasashi)
優しくあるべき
(yasashiku aru beki)
+ だ/です (da/desu)優しくあるべきだ/です
(yasashiku aru beki da/desu)
Should be kind ~
恥ずかしい (hazukashii) Embarrassed/Ashamed恥ずかし (hazukashi)恥ずかしくあるべき(hazukashiku aru beki)+ だ/です (da/desu)恥ずかしくあるべきだ/です
(hazukashiku aru beki da/desu)
Should be ashamed ~

Example Sentence:

親は子どもに対して厳しくあるべきです。
(Oya wa kodomo ni taishite kibishiku aru beki desu.)
Parents should be severe with their children.

Using Beki With Na-Adjectives

Na adjective + de aru+ beki + da/desu

In this case, we need to add de aru to connect the adjective to beki.

Beki with Na-Adjective Examples:

Na-Adjective (Without the な)+ である べき
(de aru beki)
+ だ/です
(da/desu)
Na-Adjective With Beki
平等
(byōdō)
Equality
平等であるべき
(byōdō de aru beki)
+ だ/です (da/desu)平等であるべきだ/です
(byōdō de aru beki da/desu.)
Should be equal~
真面目
(majime)
Serious/Earnest 
真面目であるべき
(majime de aru beki)
+ だ/です (da/desu)真面目であるべきだ/です(majime de aru beki da/desu)
Should be serious~
丁寧
(teinei)
Polite
丁寧であるべき
(teinei de aru beki)
+ だ/です (da/desu)丁寧であるべきだ/です(teinei de aru beki da/desu) Should be polite~
十分
(jūbun) 
Enough/Sufficient
十分であるべき
(jūbun de aru beki)
+ だ/です (da/desu)十分であるべきだ/です(jūbun de aru beki da/desu) Should be enough~
静か
(shizuka)
Quiet
静かであるべき
(shizuka de aru beki)
+ だ/です (da/desu)静かであるべきだ/です(shizuka de aru beki da/desu)
Should be quiet~

Example Sentences:

1. 社会は平等であるべきです。
(Shakai wa byōdō de aru beki desu.)
Society should be fair.

2. 応募の申し込みはもっと簡単であるべきです。
(Ōbo no mōshikomi wa motto kantan de aru beki desu.)
The application to the job should be easier.

Using Beki With Nouns

Noun + de aru + beki + da/desu

Just as na adjectives, we add de aru after a noun.

Beki with Noun Examples:

Noun+ である べき
(de aru beki)
+ だ/です (da/desu)Noun With Beki
場所
(basho)
Place
場所であるべき
(basho de aru beki)
+ だ/です (da/desu)場所であるべきだ/です
(basho de aru beki da/desu)
Should be a place ~
自由
(jiyū)
Freedom
自由であるべき
(jiyū de aru beki)
+ だ/です (da/desu)自由であるべきだ/です (jiyū de aru beki da/desu) Should be free~
健康
(kenkō)
Health
健康であるべき
(kenkō de aru beki)
+ だ/です (da/desu)健康であるべきだ/です (kenkō de aru beki da/desu) Should be health~
保証
(hoshō)
Guarantee
保証であるべき
(hoshō de aru beki)
+ だ/です (da/desu)保証であるべきだ/です (hoshō de aru beki da/desu)
Should be (a) guarantee/guaranteed~

(aji)
Flavor/Taste
味であるべき
(aji de aru beki)
+ だ/です (da/desu)味であるべきだ/です
(aji de aru beki da/desu) Should be (the) flavor/taste~

Example Sentence

大学は思想の自由の場所であるべきだ。
(Daigaku wa shisō no jiyū no basho de aru beki da.)
University is supposed to be a place of freedom of thought.

Negative Form of Beki

You can also use beki in the negative form to mean “should not.” Let’s see how to do this with verbs, adjectives, and nouns.

Verbs with Beki: Negative Form

There are two ways to use the beki form to say “shouldn’t” in Japanese. For the first form, the grammar construction is the same as affirmative “should” pattern we learned above, but replace the copula da at the end of the sentence with the negative form.

Verb (plain form) + beki + dewa nai /dewa arimasen / janai 

Beki with Verbs: Negative Examples

Plain Dictionary Form VerbVerb in Beki Form+ ではない / ではありません / じゃない
(dewa nai / dewa arimasen / ja nai)
Verb With Beki
(Negative)
払う
(harau)
To pay
払うべき
(harau beki)
+ ではない / ではありません / じゃない~払うべき ではない / ではありません / じゃない
(harau beki dewa nai / dewa arimasen / ja nai)
Should not pay~
食べる
(taberu)
To eat
食べるべき
(taberu beki)
+ ではない / ではありません / じゃない食べるべき ではない / ではありません / じゃない (taberu beki dewa nai / dewa arimasen / ja nai)
Should not eat~
歩く
(aruku)
To walk
歩くべき
(aruku beki)
+ ではない / ではありません / じゃない歩くべき ではない / ではありません / じゃない (aruku beki dewa nai / dewa arimasen / ja nai)
Should not walk~  
行く
(iku) 
To go
行くべき
(iku beki)
+ではない / ではありません / じゃない行くべき ではない / ではありません / じゃない (iku beki dewa nai / dewa arimasen / ja nai)
Should not go~
寝る
(neru)
To go to bed
寝るべき
(neru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない寝るべき ではない / ではありません / じゃない
(neru beki dewa nai / dewa arimasen / ja nai)
Should not go to bed~

Note: You would also add だ/です (da/desu) to the end of these sentences (unless you’re speaking really casually). For example, 食べるべきではないだ。(taberu beki dewa nai da.) or 食べるべきではないです。(taberu beki dewa nai desu.)

Another Way to Say “Should Not” With Verbs & Beki

You can also use the negative form of a verb + beki + da/desu to mean “should not.”

Negative Verbs With Beki Examples

Verb in Plain Negative Form+ べき
(beki)

+ だ/です
(da/desu)
Negative Verb With Beki
払わない
(harawanai)
Will no/ do not pay
払わないべき
(harawanai beki)
+ だ/です払わないべきだ/です
(harawanai beki da/desu)
Should not pay~
食べない
(tabenai) 
Do not/will not eat –
食べないべき
(tabenai beki)
+ だ/です食べないべきだ/です (tabenai beki da/desu)
Should not eat~
歩かない
(arukanai)
Do not/will not walk
歩かないべき
(arukanai beki)
+ だ/です歩かないべきだ/です (arukanai beki da/desu)
Should not walk~
行かない
(ikanai)
Do not/will not go
行かないべき
(ikanai beki)
+ だ/です行かないべきだ/です (ikanai beki da/desu)
Should not go ~
寝ない
(nenai)
Do not/will not go to bed
寝ないべき
(nenai beki)
+ だ/です寝ないべきだ/です
(nenai beki da/desu)
Should not go to bed ~

Example Sentences:

1..こんなに甘いものを食べないべきだ。健康的ではない。
(Konna ni amai mono o tabenai beki da. Kenkōteki dewa nai.)
You shouldn’t eat so much sugar. It is not good for your health.

2. 彼にうそをつかないべきです。
(Kare ni uso o tsukanai beki desu.)
You shouldn’t lie to him.

I-Adjectives with Beki: Negative Form

I-adjective without i+ ku aru+ beki + dewa nai / dewa arimasen / janai

Beki with I-Adjectives: Negative Form

I-AdjectiveRemove the Final い (i) + くある べき
(ku aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない
(dewa nai / dewa arimasen / ja nai)
I-Adjective With Beki: Negative Form
厳しい
(kibishii)
Strict
厳しくあるべき (kibishiku aru beki)+ ではない / ではありません / じゃない~厳しくあるべではない/ではありません/じゃない (kibishiku aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be strict~
嬉しい
(ureshii)
Happy
+ 嬉しくあるべき
(ureshiku aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない嬉しくあるべきではない/ではありません/じゃない (ureshiku aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai) Should not be happy ~
ありがたい
(arigatai)
Grateful
ありがたくあるべき
(arigataku aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃないありがたくあるべきではない/ではありません/じゃない
(arigataku beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be grateful ~
優しい
(yasashii)
Kind
優しくあるべき
(yasashiku aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない優しくあるべきではない/ではありません/じゃない (yasashiku aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be kind ~
恥ずかしい (hazukashii) Embarrassed/Ashamed恥ずかしくあるべき(hazukashiku aru beki)+ ではない / ではありません / じゃない恥ずかしくあるべきではない/ではありません/じゃない
(arigataku beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be ashamed ~

Note: As mentioned above, you would also add だ/です (da/desu) to the end of these sentences unless speaking very casually.

Example Sentence:

大丈夫だ。試合に負けたけど、恥ずかしくあるべきではない。お前たちは一生懸命頑張ったんだから。
(Daijōbu da.  Shiai ni maketa kedo, hazukashiku aru beki dewa nai. Omaetachi wa Isshō kenmei ganbattanda kara.)
It’s okay. You might have lost the match, but you shouldn’t be ashamed because you guys gave it your all.  

Na-Adjectives with Beki: Negative Form

Na-adjective + de aru beki + dewa nai / dewa arimasen/ janai

Beki with Na-Adjectives: Negative Form

Na-Adjective (Without the な)+ である べき
(de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない
(dewa nai / dewa arimasen / ja nai)
Na-Adjective With Beki:
Negative Form
平等
(byōdō)
Equality
平等であるべき
(byōdō de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない平等であるべきではない/ではありません/じゃない (byōdō de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be equal~
真面目
(majime)
Serious/Earnest 
真面目であるべき
(majime de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない真面目であるべきではない/ではありません/じゃない
(majime de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be serious ~
丁寧
(teinei)
Polite
丁寧であるべき
(teinei de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない丁寧であるべきではない/ではありません/じゃない
(majime de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be polite~
十分
(jūbun) 
Enough/Sufficient
十分であるべき
(jūbun de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない十分であるべきではない/ではありません/じゃない
(jūbun de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be enough~
静か
(shizuka)
Quiet
静かであるべき
(shizuka de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃないべきではない/ではありません/じゃない
(shizuka de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be quiet ~

Note: Just like with all of the other sentences, you would also add だ/です (da/desu) to the end of these sentences unless speaking very casually to friends or family.

Example Sentence:

毎日毎日朝から夜まで頑張って勉強してるけど、大学の生活って、こんなに真面目であるべきじゃない.もうちょっと楽しもうよ。
(Mainichi mainichi asa kara yoru made ganbatte benkyō shiteru kedo, daigaku no seikatsu tte, konna ni majime de aru beki ja nai. Mou chotto tanoshimō yo.)
You study hard from the morning until night every single day, but college life should not be this serious. Enjoy it a little more!

Nouns with Beki: Negative Form

Noun + de aru beki + dewa nai / dewa arimasen/ ja nai

Beki with Nouns: Negative Form

Noun+ である べき
(de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない
(dewa nai / dewa arimasen / ja nai)
Noun With Beki:
Negative Form
場所
(basho)
Place
場所であるべき
(basho de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない場所であるべきではない/ではありません/じゃない (basho de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should notbe a place ~
自由
(jiyū)
Freedom
自由であるべき
(jiyū de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない自由であるべきではない/ではありません/じゃない (jiyū de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai) Should not be free~
健康
(kenkō)
Health
健康であるべき
(kenkō de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない健康であるべきではない/ではありません/じゃない (kenkō de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be health~
保証
(hoshō)
Guarantee
保証であるべき
(hoshō de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない保証であるべきではない/ではありません/じゃない (hoshō de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be (a) guarantee/guaranteed~

(aji)
Flavor/Taste
味であるべき
(aji de aru beki)
+ ではない / ではありません / じゃない味であるべきではない/ではありません/じゃない (aji de aru beki dewa nai/dewa arimasen/ja nai)
Should not be (the) flavor/taste~

Note: You would also add だ/です (da/desu) to the end of these sentences unless speaking casually to your family or friends.

Example Sentence:

料理人にとって一番大事なことは味であるべきではありません。清潔さが一番ですよ。
(ryōrinin ni totte ichiban daiji na koto wa aji de aru beki dewa arimasen. Seiketsusa ga ichiban desu yo.)
The most important thing to a chef should not be the flavor. The most important thing is cleanliness.  

Past Tense: Beki Datta: Should Have / Should Not Have

We use beki with the past tense datta or deshita (dewa nakatta, or dewa arimasen deshita, or ja nakatta in the negative form) of the copula da to express regret and how something “should have been” or what we “should have done.”

Example Sentences:

1. 飲んだ後にタクシーに乗るべきだった。
(Nonda ato ni takushī ni norubeki datta.)
You should have gotten in a taxi after drinking.

2. 電話で彼とわかれるべきではなかった。
(Denwa de kare to wakareru beki dewa nakatta.)
I shouldn’t have broken up with him over the phone.

Beki Vs. 〜Ta Hо̄ Ga Ii(~た方がいい)

You might have encountered other grammar structures meaning “should” in your Japanese language study. Let’s look at the main differences.

た方がいい (ta hо̄ ga ii) is frequently used with the meaning of “should” or “it is better to” when giving advice. This form is mostly used when the speaker wants to give the listener their opinion on a matter involving their thoughts and experience.

On the other hand, beki sounds stronger since it is not based on subjective judgment but on social common sense and morality. 

Example Sentences:

1. こどもがいるときにタバコを吸わないべきです。
(Kodomo ga iru toki ni tabako o suwanai beki desu.)
You shouldn’t be smoking when there are children around.

2. 体調が悪かったらお休みをとるべきです。
(Taichō ga warukattara oyasumi o toru beki desu.)
You should take a day off if you’re feeling sick.

3. お休みの日にもそのミーティングに参加するべきです。
(Oyasumi no hi ni mo sono mītingu ni sanka suru beki desu.)
You should take part in the meeting even if it is your day off.

To express what you should and should not do, you should definitely remember beki!

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